iceberg glacier islande

Nous poursuivons notre découverte de l’Islande par un itinéraire au nord puis au sud, à la découverte des plus beaux sites du pays. Prêt pour un road trip à travers l’Islande afin de découvrir les sites incontournables ? 

 Comme je vous l’expliquais, étant en stage, j’ai visité le pays sur mes journées off. De fait, j’ai fait l’essentiel des visites que je vous présente dans le nord sur 2 jours tandis que le sud a été parcouru en… une journée marathon 😎 11 heures de voiture pour rejoindre les glaciers du sud-est mais ça les valait largement !

Je suis par contre beaucoup restée à Reykjavik puisque la majorité de mon stage s’y déroulait. Généralement, les voyageurs y restent peu, voire pas du tout. Quelle erreur ! Reykjavik est sans doute l’une de mes villes préférées en Europe 😉 En tout cas, je vous présente les sites incontournables à visiter en Islande !

Je vous donne mes conseils pour organiser votre voyage en Islande 😉

lac fumerolle islande

Les sites incontournables du nord de l’Islande

Nous débutons par le nord de l’Islande, isolé et tourné face au cercle polaire. Cette impression du bout du monde est d’ailleurs renforcée par la densité de population qui n’est pas bien élevée dans cette partie du pays ! Quels sont les sites incontournables du nord de l’Islande que je vous conseille de visiter ?

La ville d’Akureyri

Principale ville du nord de l’Islande, il y fait encore plus bon vivre qu’à Reykjavik… Vous imaginez ? Avant même d’y arriver, on est sous le charme de cette route qui longe la mer. La ville d’Akureyri est elle-même située à flanc de colline, entre un fjord et un bras de mer. Le cadre est très reposant.

Pour ce qui est de la ville, la recette du charme de Reykjavik est reproduite ici : des ruelles adorables et des façades colorées. Se balader est d’ailleurs un peu l’unique chose à faire à Akureyri, mis à part quelques musées que je n’ai pas eu le temps de découvrir.

 💡 Petit détail qui tue : quand les feux passent au vert, c’est un cœur qui s’allume ❤️ Ce petit + a été mis en place au plus fort de la crise économique de 2008 que l’Islande s’est pris de plein fouet.

Au-delà de la ville elle-même, Akureyri est aussi un bon point de départ pour les plus belles excursions de la région (baleines, promenades à cheval, etc.).

ville mer islande

Les chutes d’eau : Dettifoss et Goðafoss

C’est au nord du pays que vous trouverez la plus puissante chute d’eau d’Europe, j’ai nommé : Dettifoss. Je ne vais pas assommer de chiffres mais la puissance des eaux se ressent notamment par le bruit assourdissant qui vous parvient quand vous vous en approchez. D’ailleurs, la route qui vous y amène est aussi intense puisqu’elle traverse un désert de pierres quasi lunaires et, bien sûr, vous y êtes seuls !

 💡 Petite pensée émue pour ce couple d’asiatiques qui se faisait photographier en tenue de mariés devant la chute, avec le froid et la bruine… 😛

On termine notre tour des plus belles chutes islandaises avec Godafoss, « la chute des Dieux », jolie mais moins impressionnante que sa consœur. On raconte qu’après avoir renoncé au culte de leurs dieux, les chefs de clans y jetèrent leurs effigies des dieux, d’où son nom !

cascades chutes eau islande

Les baleines d’Husavik

Si Akureyri est également réputée pour, j’ai préféré pousser jusqu’à la ville d’Husavik, capitale de l’observation des baleines, afin de tenter ma chance. Je n’ai pas regretté, tant par l’expérience en elle-même que la découverte de cette ville toute mignonne. Rien que la route qui vous y amène est superbe, longeant la mer et les sommets enneigés. Husavik est charmante, en témoigne par exemple sa petite église construite en bois qui fait très authentique. Mais on ne va pas se mentir, si on est là, c’est pour les baleines 😎

husavik islande glaciers

J’avais été un peu frustrée par mon expérience d’observation des baleines au Mozambique et en attendais donc beaucoup… j’ai été comblée ❤️ Nous avons été équipées pour faire face au froid, nous avons pu approcher au maximum les spécimens tout en les respectant et nous avons même eu droit à un chocolat chaud et un gâteau bien appréciés !

Je suis partie avec North Sailing Husavik pour un joli tour de 2 heures en goélette. C’était une magnifique expérience, dans un décor de dingue, au cœur d’un fjord islandais inoubliable. Bien qu’étant très proches du cercle polaire (une cinquantaine de kilomètres dans mon souvenir), nous n’avons pas eu froid et avons passé un super moment !

 💡 Prix : 80€ pour le tour de 2h. Retrouvez toutes les informations sur leur site officiel.

J’ai pu revivre une expérience similaire au Canada, ça vous intéresse ?

baleine mer islande

La région du lac Myvatn

La région du Myvatn est certainement le point d’orgue d’une balade dans le nord de l’Islande. Tant pour cette impressionnante étendue d’eau que pour les environs, vous aurez largement de quoi satisfaire votre envie de dépaysement ! L’un des plus beaux points de vue sur le lac est depuis le Hverfell, ce volcan dont l’ascension d’une vingtaine de minutes peut être complétée par un tour d’une heure.

Autre particularité à ne pas louper : ces blocs de lave, Hofdi, qui sortent des eaux du lac comme par enchantement. Il est vraiment agréable de se balader sur les sentiers et profiter de la nature…

Dans la région, faites également un arrêt dans le champ géothermique, Hverir. Mares de boue en ébullition, sifflements, fumerolles, si ça ce n’est pas les portes de l’enfer ?! Si ce genre d’ambiance vous plait, n’hésitez pas à pousser jusqu’à Leirhnjukur, une coulée de lave solidifiée datant de 1984. On se croirait dans un film lunaire 😉

Et si votre curiosité vous amène à rester un peu plus dans le coin, allez au cratère Viti (qui signifie « enfer » d’ailleurs). Ce dernier abrite un magnifique lac aux eaux vert jade dont on peut faire le tour par les crêtes.

On termine cette journée par un bain dans la source chaude de Myvatn (Jardbodin vid Myvant), tout aussi agréable et moins touristique que le Blue Lagoon. Quoi de mieux pour assister à son dernier coucher du soleil en Islande (si on fait un peu abstraction de l’odeur d’œuf pourri) 😎

fumerolles islande

Les sites incontournables à Reykjavik

Pour un week-end prolongé ou pour une étape dans votre road trip en Islande, Reykjavik est un arrêt à ne pas négliger tant elle est spéciale et agréable. Je vous présente les incontournables d’une visite à Reykjavik.

Attention toutefois, on pourrait être tenté d’en faire l’impasse lors d’un road trip en Islande. En effet, les voyageurs sont pressés de rejoindre les grands espaces. Je vous en prie, prenez le temps de découvrir cette ville unique en son genre au moins une journée, vous ne serez pas déçu !

Où se balader à Reykjavik ?

Reykjavik est une capitale à part. Il faut savoir qu’il s’agit d’ailleurs de la capitale la plus septentrionale au monde, cela participe certainement à cette ambiance unique. Comparer Reykjavik à Paris c’est comme comparer Saint-Malo à New-York. Qu’est-ce que la ville est calme, proprette !

De manière générale, c’est vraiment une ville où il fait bon de se balader, qu’il pleuve, neige ou vente.

Deux balades sont particulièrement agréables. La première est celle dans la vieille ville, entre le port et le lac. Les rues sont colorées, pleines de boutiques, restaurants et de vie. Le quartier est si tranquille qu’on se croirait tombé dans le jeu des Sims. J’ai adoré les maisons en bois de la rue principale, Laugavegur, elles sont vraiment pleines de charme. Les façades des boutiques sont d’une poésie…

Si vous poussez jusqu’au lac Tjörnin, la vue sur la ville est superbe ! Poussez jusqu’au sous-sol de la mairie, vous pourrez y voir la plus vieille carte d’Islande.

L’autre balade incontournable est celle qui longe la mer, à partir du vieux port et du Harpa. La star de cette promenade : Solfar, la célèbre sculpture de Reykjavik (autrement appelée « le Voyageur du Soleil »). Celle-ci représente un bateau viking, pour ceux qui se demanderaient 😉

Malgré le vent, le cadre est fantastique, l’air marin vous recharge les batteries. Pour info, c’est ici que j’ai observé les aurores boréales 😎

Dans le même coin, jetez un coup d’œil à Höfði, la maison dans laquelle Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev se sont réunis en 1986.

islande mer bateau

Que visiter à Reykjavik ?

Faites un arrêt à la Hallgrimskirkja, l’église symbole de la ville. Son architecture est originale (une fusée dit-on), comme beaucoup de choses dans ce pays, mais c’est aussi la vue depuis le sommet qui vaut le détour ! On peut distinguer les différents quartiers de la ville et à quel point les architectures sont variées.

💡 Retrouvez les informations nécessaires sur le site officiel de l’église.

Autrement, l’un des monuments emblématiques de Reykjavik est l’Harpa. Cette impressionnante salle de concert et son superbe kaléidoscope extérieur se contemplent de l’extérieur mais il est également possible d’entrer pour admirer l’architecture de l’intérieur.

Pour mieux comprendre l’histoire fabuleuse de l’Islande, je vous conseille le Saga Museum. Grâce à ces reconstitutions avec des statues de cire, vous balayez les grandes périodes de l’histoire, des vikings à l’époque luthérienne. Le musée, quoiqu’un peu cher (18€), est très intéressant et interactif. En plus… la salle des déguisements constitue un bouquet final bien appréciable 😆

 💡 Retrouvez toutes les informations essentielles sur le site officiel du musée.

Renseignez-vous, il existe beaucoup de musées dans la ville, avec des sujets classiques (l’art) ou plus originaux (le phallus) 😉

Pour se détendre après autant de temps passé avec les vikings, profitez de l’une des piscines thermales de la ville. Ne soyez pas étonnés, la nudité est la règle de base… Pour les plus pudiques, les étapes des vestiaires ou des saunas peut être un choc 😛 J’ai testé et adoré la piscine de Laugardaslaug mais il y en a plusieurs dans toute la ville.

Sachez que, depuis Reykjavik, plusieurs excursions sont possibles, pour aller observer les baleines par exemple ou sur les traces du tournage de la série Game of Thrones 😉

musée fenêtres islande
rue reykjavik islande

Un bain au Blue Lagoon

Difficile de ne pas entendre parler du Blue Lagoon, l’une des célébrités islandaises, à côté de Reykjavik. La première chose que vous entendrez est que c’est très cher. Il y a plusieurs prestations, la plus basique coûte désormais environ 55€. Pour ce prix, vous avez l’entrée aux bains et un masque de silice.

 💡 Pensez à réserver en ligne votre place, un système de quota a été mis en place. Sachez qu’une fois que vous y êtes, il n’y a pas de limitation de temps.

Mais qu’est-ce que le Blue Lagoon exactement ? Il s’agit d’un « hot tubs », une source chaude dans laquelle on se baigne en toute saison, avec toutes les météos. Cette source est artificielle, aménagée dans un champ de lave. On se baigne dans une eau laiteuse, riche en silice, avec une couleur incroyable. J’y suis allée de nuit et la couleur ressortait déjà beaucoup alors je pense que de jour, ça doit être encore plus incroyable.

J’avais justement privilégié une visite le soir pour éviter la foule car le lagon est bien souvent victime de son succès. Je pense que l’endroit perd de son charme quand on ne peut même pas bouger un doigt dans l’eau.

Une fois dans l’eau, vous pouvez vous balader, les bassins sont grands. Vous pouvez également prendre un verre au bar (tout en restant dans l’eau). Le but : se relaxer !

Pour résumer, l’expérience est vraiment géniale, bien que chère. Néanmoins, si c’était à refaire, le referais-je ? Oui, mais de jour. Pour avoir testé des bains dans le nord au coucher du soleil… c’était magnifique 😎

N’hésitez pas à poursuivre votre découverte de la péninsule de Reykjanes.

route islande

Les sites incontournables du Cercle d’Or en Islande

Le nom est peut-être racoleur mais il n’empêche que, pour un court séjour en Islande ou pour débuter son road trip, le Cercle d’Or est parfait ! Vous pouvez faire le tour en une journée depuis Reykjavik, avec votre propre voiture ou grâce à des tours organisés.

Le Golden Circle est composé de 3 sites majeurs que je vais vous présenter. Au-delà de ces sites, c’est toute la route qui vous y mène qui est superbe 😉

Le parc national de Pingvellir

On commence par Pingvellir, la plaine du Parlement. Historiquement, l’endroit est très important pour le pays. En effet, c’est ici que les chefs de clan se retrouvaient, ce qui fait de Pingvellir le premier parlement d’Europe !

Et puis comme on parle d’histoire, j’en profite pour préciser qu’évidemment, vous allez découvrir à Pingvellir l’un des nombreux lieux de tournage de la série Game of Thrones (les Eyriés ou les environs de Châteaunoir).

Une fois sur place, vous n’avez qu’à vous balader et profiter du calme du lieu. Cette quiétude n’est troublée que par le bruit de la cascade Oxararfoss, la première d’une longue série en Islande !

Au passage, vous ne pourrez pas manquer le lac de Pingvellir, le plus grand lac naturel du pays.

parc nature islande

Geysir

On poursuit avec un second arrêt, à Geysir, le geyser islandais. Le mot « geyser » vient d’ailleurs d’ici. J’en avais déjà vu au nord du Chili et le spectacle est toujours impressionnant !

Que faire dans le coin ? Attendre ! En effet, il suffit d’attendre 10 minutes pour que le geyser Strokkur se mette en éruption devant un public ébahi (quasi 25 mètres de haut !). Ce qui est le plus impressionnant, c’est la bulle qui se forme avant que tout explose. Le lieu fait vraiment surnaturel, notamment avec tous ces fumerolles.

A côté du gigantesque spécimen vous en trouverez d’autres, mais j’attends toujours de les voir jaillir… 🙄

islande geysir

La cascade de Gullfoss

On termine cette journée par le dernier trésor du Cercle d’Or : la cascade de Gullfoss, les chutes d’or.

Vous l’aurez peut-être déjà lu mais les cascades et l’Islande, c’est une grande histoire d’amour ! Je ne suis pas capable de vous les classer tellement elles sont belles et toutes différentes. En tout cas, Gullfoss, du haut de ses 32 mètres, est impressionnante par sa largeur et ses différents paliers.

gullfoss islande cascade

Les sites incontournables du sud de l’Islande

Comme je vous le disais, sur un coup de tête, nous avons traversé le pays pendant une journée de dingue que je vais vous détailler. Bien sûr, je ne vous recommande pas un tel périple, bien qu‘il fut génial. Le mieux est de bien prendre le temps de découvrir tous ces trésors nationaux et plus encore…

Le sud est un incontournable d’un road trip en Islande, vous allez en tomber amoureux !

Les cascades : Seljalandsfoss et Skogafoss

Premier arrêt, à moins de 2 heures de Reykjavik : la cascade de Seljalandsfoss. Haute de 65 mètres, elle est très majestueuse. Il est possible de s’en approcher et même de passer derrière mais vous serez bien mouillés ! La vue y est néanmoins magnifique. Pour info, cette chute est alimentée par le fameux glacier Eyjafjallajökull, le volcan qui bloqua l’Europe pendant des jours mais qui fait gagner à tous les coups au scrabble 😎

Si vous continuez vers l’est, profitez d’un bain dans la piscine alimentée par les sources chaudes de Seljavallalaug. Le cadre de ce bassin extérieur est idyllique, entre deux montagnes, mais je ne suis pas restée (pas le temps et beaucoup de monde). Sachez qu’il s’agit tout de même de la piscine la plus ancienne d’Islande !

Si vous poursuivez toujours à l’est, vous apercevrez de loin (et n’hésitez pas à vous en approcher !) Skógafoss, une impressionnante cascade. Si elle vous dit quelque chose c’est peut-être parce qu’elle fait partie des nombreux décors islandais que Justin Bieber a mis à l’honneur dans son clip « I’ll show you ». Elle est souvent considérée comme l’une des plus belles chutes du pays (d’où le monde). Pour info, c’est d’ici que part le fameux trek de Laugavegur que je n’ai pas pu faire.

cascade islande

Solheimasandur, l’épave d’avion

Puisque Justin Bieber nous guide, autant continuer avec un autre lieu découvert par beaucoup dans son clip. Cela vous dit de voir une épave d’avion en plein milieu de nulle part ? Je veux bien évidemment parler de Solheimasandur, la carlingue abîmée mais tellement stylée d’un vieux DC-3 de l’armée américaine.

Pour y accéder, il faut entrer ce nom dans votre GPS, vous garer là où le chemin débute (beaucoup de voitures y seront stationnées) et marcher 4 km dans ce désert/sable (l’accès en voiture était avant possible). Est-ce que cet avion mérite 8 km aller-retour ? Totalement 😛 Surtout si vous avez la chance de ne pas être très nombreux autour, et que des mariées indiennes ne se font pas photographier dans toutes les positions à côté ! Vous l’aurez compris, le site est victime de son succès. Néanmoins, le paysage est magnifique et l’épave vraiment impressionnante, d’autant que vous pouvez bien vous en approcher (et faire un bel hommage à O-zone 😎 ).

avion épave islande

La péninsule de Dyrhólaey et Vík

Pour terminer cette première partie de journée, on prend le temps de contempler le paysage depuis la péninsule de Dyrhólaey. Le paysage est encore une fois époustouflant mais c’est bien les longues plages de sable noir qui attirent l’attention. Pour cela, le village de Vik y Mirdal et ses plages sont extraordinaires.

Si vous souhaitez voir des macareux, ce petit oiseau symbole du pays (le puffin), le coin est l’un des meilleurs spots pour espérer en croiser ! Néanmoins, le mieux est de participer à un puffin tour pour augmenter vos chances.

plage noire sable

Au cœur du parc national du Vatnajökull : Skaftafell

Si vous regardez une carte de l’Islande, vous comprendrez qu’à partir de là, a commencé une lutte acharnée contre la fatalité du soleil qui se couche. En effet, notre objectif était de nous approcher et de profiter un maximum du plus grand glacier islandais : le Vatnajökull. De manière générale, la route était vraiment spectaculaire et il n’y avait personne ! Les moutons, les petits villages et les glaciers au loin…

Nous avons fait un arrêt au sein du Skaftafell pour voir notre premier glacier. Après une petite route qui nous a fait bien des frayeurs pour le bas de caisse, nous avons pu profiter de la vue au pied du glacier Svinafellsjokul. Beaucoup de randonnées/excursions sont possibles dans le coin, renseignez-vous car il y en a vraiment pour tous les goûts 😉

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Au cœur du parc national du Vatnajökull : Jokulsarlon

Le Routard décrit Jokulsarlon, ou “la lagune du glacier“, modestement comme : « l’une des merveilles de l’Islande ». Vous comprenez pourquoi il fut le couronnement de notre journée ? Enfin, si vous faites l’impasse sur les 5 heures de route pour revenir… 😛

Qu’est-ce que Jokulsarlon ? Il s’agit en fait d’un lac formé suite au recul du glacier. Le paysage est polaire, d’autant que nous y sommes arrivés lors des dernières lueurs du jour. C’est en fin de journée que le bleu est davantage accentué. C’est ici que j’ai vu mon premier iceberg, c’était vraiment émouvant… Si vous scrutez bien les eaux, vous aurez la chance de voir des phoques s’y amuser. En tout cas c’est définitivement le plus bel endroit que j’ai vu en Islande.

En face, ne loupez pas la Diamond Beach, une plage de sable noir dont les morceaux d’icebergs ressemblent à des diamants…

iceberg eau islande

Nous terminons ainsi  mon road trip en Islande sur ce fabuleux paysage qui comptent, sans aucun doute, parmi les sites incontournable en Islande. En 2016, l’Islande était dans un « nouvel essor touristique », notamment suite à l’Euro de foot qui l’avait mise en lumière. Depuis, j’ai l’impression que ce succès va croissant et que le pays est devenu vraiment « tendance ». Les joies d’Instagram sans doute, cette destination s’est peut-être (trop) popularisée.

Dans tous les cas, je vous encourage vraiment à découvrir ce pays qui reste superbe et dont les paysages surprenants vous marqueront à vie.

Je vous donne mes conseils pour organiser votre voyage en Islande 😉

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