château cracovie

Mon défi : 2 jours pour découvrir et tenter de percer les mystères de Cracovie, l’un des joyaux de l’histoire polonaise.

Ainsi, du 24 au 27 juin 2017, je suis partie découvrir un bout de Pologne avec, comme porte d’entrée, la ville de Cracovie. Je vous raconte mes 3 jours passés dans cette superbe ville mais également mon expérience d’une journée dans le camp d’Auschwitz-Birkenau.

Organiser ses 2 jours à Cracovie

Pourquoi visiter Cracovie en 2 jours ?

« Une envie, un projet » : une phrase qui me caractérise. J’ai toujours aimé l’Histoire, particulièrement celle de la Deuxième Guerre mondiale avec un intérêt prononcé pour la Shoah. Visite de musées, de villes (ayant passé une partie de mon adolescence en Normandie, j’étais aidée 😉 ).  Je me laissais guider par les opportunités afin de satisfaire ma curiosité sur cette période historique. J’ai d’ailleurs débuté 2017 avec des lectures plutôt orientées :

  • Primo Levi, Si c’est un homme : un incontournable pour « mesurer » l’horreur, la déshumanisation induite par les camps de la mort.
  • Beate et Serge Klarsfeld, Mémoires : un récit passionnant sur deux vies dédiées à la traque des nazis.

Visiter Cracovie me donnait également l’opportunité d’aller en Pologne, un pays que j’avais vraiment envie de découvrir depuis longtemps. La gentillesse des Polonais et leur sens de l’accueil est quelque chose qui m’attirait et que j’ai définitivement aimé découvrir 😉

Il y a néanmoins pleins d’autres endroits que je voudrais vraiment découvrir en Pologne comme Varsovie.

Pour ce qui est de la durée sur place, 2 jours est le minimum. Cela vous permet de faire les visites incontournables de Cracovie mais également de prendre le temps de vous imprégner de la ville, de prendre le temps de vivre. La troisième journée est indispensable pour pouvoir envisager de visiter le site d’Auschwitz-Birkenau.

Quand se rendre à Cracovie ?

Vous l’aurez remarqué, la Pologne est à l’est… Et ça a son incidence sur la programmation d’un voyage 😎 Il fait bon mais jamais trop chaud en été et il fait froid en hiver. Vous ajoutez à celui que les hivers peuvent être particulièrement pluvieux… Par ailleurs, les sites sont amenés à fermer plus tôt en hiver (14h par exemple pour Auschwitz !).

Bref, je suis partie fin juin et le temps été idéal ! Le mieux est quand même de viser un voyage à Cracovie entre mai et septembre, histoire de mettre toutes les chances de son côté 😉

Comment se rendre à Cracovie ?

Je suis partie depuis Orly, via Easyjet. Le vol, d’environ 2h20, se fait très bien et il y a souvent des prix très abordables, y compris autour des week-ends. Pour ceux qui ferait un road trip dans cette Europe de l’Est bien, c’est encore mieux, Cracovie est plutôt bien située, près de la frontière entre le Slovaquie et la République Tchèque.

Une fois que vous avez atterri dans cet charmant aéroport, vous pouvez rejoindre le centre ville de plusieurs façons. Vous avez par exemple la possibilité de rejoindre une gare à pied, au sein même de l’aéroport en suivant les panneaux “Train to the City”. En un rien de temps vous êtes dans le train et en 20 minutes vous êtes à la gare. Elle-même se situe à moins de 20 minutes à pied du centre-ville (ou le tramway y passe autrement).

Vous avez également la possibilité du taxi qui n’est jamais celle que j’utilise.

Pour ma part, je l’avais un peu joué “old way” en prenant le bus. Les lignes 208 et 252 relient l’aéroport à la ville, tout comme le bus de nuit 902 – les horaires sont facilement trouvables en ligne.

Comment se déplacer dans Cracovie ?

Il est très facile de se déplacer dans Cracovie, même si vous ne parlez pas polonais 😉 Vous l’aurez compris, la ville est bien desservie : train, bus, tramway, etc. Les principaux points touristiques de la ville sont ultra accessibles.Si vous restez plus longtemps et que vous envisagez certaines visites excentrées, renseignez-vous sur les cartes de transport, elles peuvent être très intéressantes. Il existe par ailleurs la Krakow Tourist Card, qui permet la gratuité des transports mais également d’une quarantaine de musées.

Par ailleurs, il est très agréable de se balader à pied dans Cracovie. Je logeais au-delà de la Vistule, au sud de la ville, et j’ai pratiquement tout fait à pied.

💡 Pensez à prendre de bonnes chaussures pour votre visite à Cracovie 😉

pologne cracovie collegium maïus

Que visiter à Cracovie en deux jours ?

La vieille ville de Cracovie : la Place Mariacki, la Rynek Glowny et le Collegium Maïus

La visite de Cracovie débute par sa magnifique vieille ville, un quartier, riche en monuments, églises et animations ! En son centre, deux places sont séparées par la superbe halle aux draps qui abrite aujourd’hui des échoppes avec des produits d’artisanat et des souvenirs. Sur la place principale, la Plac Mariacki, domine la Basilique Sainte-Marie, l’emblème de Cracovie. Celle-ci se visite, pour environ 2.30€ -la vue est top depuis la haut apparemment ! 😎

Si vous êtes toujours dans le coin, vous pourrez entendre le “hejnal“, la sonnerie au clairon qui retentit toutes les heures depuis la plus haute des tours.

Autre monument incontournables : le beffroi de l’hôtel de ville culmine sur la seconde place, Rynek Glowny, la place du marché. J’ai adoré l’ambiance et l’énergie qui se dégage de ce centre ville, l’une des grandes d’Europe.

C’est également ici que vous pourrez visiter le Rynek souterrain, un musée archéologue high tech, pour 4€ (19 zlotis) ! Grâce à la technologie et des reconstitutions vous traversez 1000 d’histoire de la ville, passionnant mais parfois compliqué à suivre.

Je ne peux que vous conseiller d’arpenter les ruelles pleines de charme afin d’aller observer les remparts de la vieille ville. Dirigez-vous ensuite vers le Collegium Maius. Il s’agit du plus ancien édifice universitaire de Pologne où étudia notamment le célèbre Copernic. Si la magnifique cour bordée d’arcades vaut le détour, la visite du musée est très intéressante. il permet de comprendre l’histoire de l’université mais également de certaines inventions qui y sont intimement liées (instrument de l’astronome mais également le fameux globe Jagellon, le plus ancien globe – 1510 tout de même – faisant figurer le continent américain). Prix : 3€.

Ce quartier est parfait pour prendre le pouls de la ville une fois la nuit tombée, avec ses nombreux bars et restaurants. Il vous faut absolument goûter aux cocktails pas chers pierogis, les raviolis farcis : un délice !

église tête cracovie

La colline Wawel

La seconde étape incontournable d’une visite de Cracovie se situe sur la colline de Wawel : le château royal de Wawel, ancien siège de la monarchie. Si la visite est payante, les jardins sont gratuits et particulièrement reposants ! Il vous faut choisir un billet en fonction de ce que vous voulez voir (chambres royales, appartements privés du roi, trésor de la couronne, grotte du dragon…). Pour ma part, j’ai privilégié une visite de 45 minutes des appartements privés avec les salles officielles (environ 10€ pour les deux). Je n’ai pas regretté étant donné la splendeur des pièces et du mobilier ! Ce fut un moyen efficace de mieux comprendre l’Histoire monarchique de la Pologne 😉

En sortant, jetez un coup d’œil à la fenêtre pontificale depuis laquelle Jean-Paul II (pape Polonais) s’adressait aux fidèles. C’est facile à reconnaître : il y a sa photo 😎 .

château cracovie

Les autres quartiers de Cracovie : Kazimierz et Podgorze

En effet, baladez-vous le long de la Vistule, le fleuve qui traverse Cracovie. Les quais sont aménagés de façon à ce que l’on puisse s’y poser et prendre le temps de contempler. Un spectacle d’autant plus beau que j’ai eu la chance d’assister à un magnifique feu d’artifice !

Je vous conseille un arrêt à Kazimierz, le quartier juif de Cracovie. J’ai beaucoup aimé l’ambiance avec les cafés, le street-art et les références à la culture juive (synagogues, cimetières, etc.).

Si vous visitez Cracovie, ne faites pas l’impasse d’une découverte du quartier de Podgorze, quartier en plein essor. J’avais d’ailleurs fait le choix d’y loger pour pouvoir flâner à ma guise. Je retiens de cette balade le vestige du ghetto juif, un mur palpable qui permet d’imaginer un dixième de ce qu’ont vécu ces populations, et l’usine Schindler. J’ai vu plusieurs fois le film retraçant l’acte héroïque de cet homme (La liste de Schindler), j’ai même pu me rendre sur sa tombe quelques semaines auparavant à Jérusalem. De fait, voir son musée était une évidence. Ce dernier retrace toute la période de l’occupation nazie à Cracovie. Il fait un focus, bien évidemment, sur la vie de cet homme qui sauva plus d’un millier de ses ouvriers juifs.

Essayez également de trouver la pharmacie du ghetto, lien entre les Juifs prisonniers du ghetto et l’extérieur, mais également la « Place des héros du ghetto », avec ses chaises vides qui symbolisent le point de départ des déportations. Émouvant.

 

usine bureau cracovie

Bilan de mes 2 jours à Cracovie

Si proche, si abordable, Cracovie est une ville parfaite pour une escapade de 2/3 jours. Charmante, agréable, douce, à l’image de ses habitants. j’ai beaucoup aimé le calme de ses rues avec les maisons de couleur pastel.

SI j’étais restée plus longtemps, j’aurais pris le temps de découvrir d’autres incontournables de la région comme le camp de concentration de Plaszow, les célèbres mines de sel de Wieliczka, etc. Bref, vous l’aurez compris, il y a pleins de choses à faire !

Cracovie m’a donc furieusement donné envie de continuer à arpenter la Pologne et plus généralement cette Europe que je ne connais que très peu. J’ai découvert ce pays en été mais il me tarde de renouveler l’expérience en hiver. Je guette juste la prochaine occasion !

En attendant, vous pouvez découvrir la suite de ma virée et ma journée à Auschwitz-Birkenau.

 

rails auschwitz entrée
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