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On a tous déjà entendu parler de l’Ardèche, présentée comme un petit paradis sur terre, entre végétation et rivière fantastique. Que faire en Ardèche ? On vous présente nos incontournables pour un bel été.

Ce département français s’est depuis longtemps imposé comme l’un des incontournables de nos vacances d’été. Nous y sommes allés pour la première fois en juillet 2020. Nous sortions du premier confinement et nous nous y sommes arrêtés deux jours sur la route du retour du sud. C’était une décision un peu géographique mais aussi motivée par les paysages qu’on avait découvert pendant le confinement.

Une fois installé à Lyon, nous y avons également passé un week-end caniculaire en juin 2022. L’occasion de découvrir une nouveau coin d’Ardèche.

On rend donc ici hommage à ce magnifique département tout en vous aidant à organiser votre itinéraire ardéchois 😉

Visiter l’Ardèche en été : ce qu’il faut savoir

Avant de vous dire que faire en Ardèche, on vous présente les arguments imparables et on vous donne quelques conseils concernant ce département pour vous séduire !

L’Ardèche, un département riche et varié

L’Ardèche est très souvent évoquée comme un lieu de vacances privilégié, où on peut se retrouver en pleine nature et profiter d’activités outdoor. Pour un week-end, quand on habite à proximité, ou des semaines de vacances, vous aurez largement de quoi faire ! Nous ne sommes restés que 2 jours lors de notre premier passage et avons dû faire pas mal de choix 😎

Le département de l’Ardèche peut se découper en deux zones hautement touristiques : au niveau des gorges et dans les Cévennes. On espère pouvoir vous faire découvrir davantage tous ces coins dans les années à venir !

En lisant notre article sur l’Ardèche, vous vous rendrez compte qu’il y a une vraie diversité d’activités : des routes panoramiques époustouflantes, des randonnées, du canoë-kayak sur la rivière, la visite de villages authentiques ou celles de grottes… Bref, un endroit parfait pour des vacances en couple, en famille ou entre amis !

ardèche balazuc carole
fleurs ardèche montant

L’Ardèche, sur la route du sud

Le deuxième énorme avantage qu’on voit de l’Ardèche est sa localisation. Ce n’est pas dans le sud donc il y a un peu moins de touristes qu’en Provence par exemple. Bon, cela ne s’est pas forcément vérifié cette année car, du fait du COVID, beaucoup de Français ont cherché des coins plus tranquilles. Nous y étions le week-end prolongé du 14 juillet et certains endroits étaient bondés alors que ce n’était pas le cas dans les gorges du Verdon.

Si l’Ardèche n’est pas la destination finale de vos vacances, elle peut être, comme ce fut le cas pour nous, une étape dans un petit tour de France. En effet, l’Ardèche est très centrale et peut être rejointe facilement avec l’autoroute.

Mais on vous encourage vraiment à y rester plus que nous. L’Ardèche a été notre refuge lors d’un week-end caniculaire et on compte bien continuer à l’explorer !

mur pierres
panorama ardèche

Où dormir en Ardèche ?

Nous avons dormi la première fois à Saint-Maurice-d’Ibie, dans l’agréable Auberge des Salelles. Il y a d’ailleurs un délicieux restaurant mais n’oubliez pas de réserver, ils sont souvent complets !

Cette localisation était parfaite pour découvrir les gorges de l’Ardèche puis filer tranquillement vers le nord.

Lors de notre week-end dans la région d’Aubenas, notre choix s’est porté sur un camping : Le Plan d’Eau. Il avait l’énorme avantage d’être à la fois proche de la rivière et d’avoir une grande piscine, nécessaire au regard des températures. On a adoré ce camping dans lequel on compte bien revenir. Nous avons payé 45€ les deux nuits pour un emplacement avec électricité mi juin, le bon plan !

Depuis ce camping, ne manquez pas de partir à l’ascension (ou en voiture hein), des hauteurs pour découvrir l’Oppidum de Jastres. Ce plateau aura l’avantage de vous faire revenir à l’époque gauloise tout en vous offrant une vue fantastique sur la vallée de l’Ardèche !

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carole piscine

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Où se baigner en Ardèche ?

Les gorges de l’Ardèche

Peut-être les spots les plus connus d’Ardèche, cette succession de belvédères avec de magnifiques panoramas sur les gorges de l’Ardèche. Ces dernières se situent entre Vallon-Pont-D’Arc et Saint-Martin-d’Ardèche, sur une trentaine de kilomètres. Nous avons fait ce chemin en voiture, choisissant de nous arrêter à certains endroits pré-repérés.

Quelques belvédères sont néanmoins incontournables pour bien saisir la beauté du lieu : le balcon des templiers pour voir la sorte de fer à cheval que forme l’Ardèche ou le belvédère du Serre de Tourre.

Il est également possible, et d’ailleurs recommandé, de descendre les fameuses gorges en canoé-kayak. Nous ne l’avons pas fait car nous avions déjà vécu une expérience similaire quelques jours auparavant dans le Verdon et que l’Ardèche était un peu une autoroute en ce week-end du 14 juillet. Il n’empêche, les panoramas doivent être superbes et les coins de baignade sont certainement magnifiques. Il faut clairement qu’on y retourne.

Enfin, il existe des dizaines de sentiers de randonnée, pour tous les niveaux, alors laissez-vous tenter 😎

panorama gorges ardeche
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Vallon-Pont-d’Arc et son arche

Au bout des gorges de l’Ardèche, vous ne pourrez louper l’incontournable Pont d’Arc et son arche naturelle ! D’ailleurs, personne ne le loupe, et c’est un peu ça le problème… C’est la célébrité du coin donc évitez vraiment le week-end ou la haute saison si vous voulez profiter du lieu. On l’a trouvé beau mais la foule gâche quand même le cadre.

Pour en profiter, nous nous sommes garés sur un parking en contrebas de l’arche, proche de la Rouvière (10€ pour 3h). Nous avons ensuite cherché à rejoindre l’arche à pied, en longeant la rivière… Mais ce fut rapidement un échec 😆 Il était également possible, et certainement bien plus recommandé, de repasser par la route, plus sur les hauteurs. Mais nous sommes têtus et avons décidé de traverser la rivière (merci les chaussures Quechua). L’énorme avantage est que nous sommes arrivés sur la petite plage de l’autre côté de l’arche. Il est nécessaire d’y aller à la nage ou en canoë donc, de fait, elle est moins bondée que celle de l’autre côté.

Nous nous sommes aventurés à la nage de l’autre côté et sous l’arche. C’était vraiment splendide mais un peu sportif à cause de la masse de canoës et du courant. Vous pourrez, entre autres, observer ces jeunes gens qui s’accrochent aux parois de l’arche, comme des chauves-souris, afin de grimper. C’est ultra impressionnant !

Face à une telle splendeur de la nature, on se sent un peu à Malte qui offre de très beaux spécimens d’arches naturelles.

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Le pont du diable à Thueyts

On vous présente notre plus gros coup de ❤️ lors de notre passage en Ardèche : le pont du diable.

D’après la légende, il fut construit par le diable afin de permettre aux garçons et filles de Thueyts de se rejoindre, ces dernières perdant ainsi leur âme. Nous y sommes allés et n’avons rien trouvé de maléfique, au contraire !

Une fois garés sur le parking du village, vous descendez pendant une bonne dizaine de minutes jusqu’à rejoindre une petite plage de galets. Il est également possible de se garer juste au niveau du pont mais le parking est tout petit donc vite rempli en été.

Il y avait également beaucoup de monde mais cela n’a gâché en rien notre découverte. Une fois votre courage pris à deux mains pour vous lancer dans les eaux plus froides qu’en Bretagne, rejoignez le pont. Il faudra bien faire attention à ne pas vous prendre quelqu’un sur le nez, cela saute de partout (des parois rocheuses au pont lui-même !). Une fois que vous êtes sous le pont, surtout, ne faites pas encore demi-tour, c’est la meilleure partie qui commence !

Nous sommes partis nager un peu par hasard au-delà du pont du diable et c’était un moment magique ! Nous étions quasiment seuls dans ce petit canyon avec une eau verte, magnifique. Il était possible de faire des pauses dans certains coins où l’eau était moins profonde. Nous nous sommes arrêtés au niveau d’une petite cascade mais il est certainement possible d’aller encore plus loin. On vous le recommande chaudement !

En septembre, on a découvert un second pont du Diable, dans l’Hérault 😉

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La plage de Pontpierre

Toujours lors de notre week-end caniculaire, nous cherchions un coin baignade sur la route du retour vers Lyon. Nous étions tellement tombés sous le charme du pont du diable deux ans auparavant que nous voulions à nouveau un endroit en pleine nature.

Andy nous a donc trouvé cette petite pépite qui est la plage de Pontpierre, à côté de Saint-Fortunat-sur-Eyrieux.

Pour y accéder, rendez-vous à cet endroit, la plage se situe à ces coordonnées GPS : 44.814495, 4.709925. Il n’y a pas de parking, il faut vous garer sur le bord de la route D120 et descendre à pied. Vous allez passer devant un panneau « baignade non surveillée », il faut continuer par ce chemin.

Après une bonne dizaine de minutes vous arrivez en contrebas, sur une petite plage de galets qui n’est ni aménagée ni surveillée. Il y avait pas mal de monde lorsque nous y étions mais le charme de l’endroit est certain ! C’est encore un réel plaisir que de nager dans cette eau et d’aller découvrir les petits recoins, entre rochers et rivière.

Vous verrez également les ruines d’un ancien pont en pierre, d’où le nom du  lieu. C’est certainement réputé dans le coin donc essayez d’arriver tôt 🙂

Et si l’Eyrieux vous charme, poussez jusqu’au belvédère de l’Eyrieux, c’est superbe !

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paysage panorama

Que faire en Ardèche ? Les villes et villages

Le village de Saint-Montan

Que faire en Ardèche ? Il n’y a les merveilleux sites naturels, mais également les superbes petits villages typiques. On quitte donc les gorges pour découvrir un autre atout de l’Ardèche : ses villages ! Nous avons dû faire des choix et en avons sélectionné 3, qu’on vous présente désormais.

Direction Saint-Montan, village de caractère comme on les aime ! Il suffit d’admirer Saint-Montan de loin, comme posé sur un rocher. On remarque aussi cette forteresse qui domine fièrement les environs ! Nous l’avons d’ailleurs visitée puisque le Monsieur à l’entrée a plutôt bien vendu son truc « vue imprenable » et compagnie. La visite en elle-même ne valait pas 6€ mais nous avons œuvré à la renaissance de ce château alors ça n’a pas de prix 😉 La balade dans les rues désertes est un vrai plus de ce village, notamment comparé aux deux suivants que nous avons visités et où il y avait davantage de monde !

💡 Retrouvez toutes les informations essentielles concernant Saint-Montan sur le site officiel.

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Le village de Vogüé

Quand on arrive à Vogüé, ce qu’on remarque c’est ce village, accroché à flanc de falaise et dont l’image se reflète dans l’Ardèche. On comprend assez vite pourquoi Vogüé est classé parmi les plus beaux villages de France !

On vous conseille de laisser votre voiture sur les aires prévues à cet effet au niveau du viaduc, à l’extérieur de la ville, et de rejoindre le centre à pied. C’est tellement plus agréable pour tout le monde ! Vous pouvez longer l’Ardèche ou monter dans les ruelles fleuries et pavées, avec ses arcs voûtés, pour découvrir ce village, c’est vraiment agréable 😎

En hauteur, vous trouverez le château du village qui date du XVIIème siècle. Nous ne l’avons pas visité, préférant continuer de nous balader à l’air libre.

Une jolie découverte, une petite visite qui s’inscrit parfaitement entre deux baignades dans l’Ardèche !

 💡 Retrouvez toutes les informations nécessaires à votre visite de Vogüé sur le site officiel.

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église

Le village de Balazuc

On termine par un ultime village de charme. Balazuc est également classé parmi les plus beaux villages de France. On ne s’embête pas en Ardèche 😎

Une fois garés sur le parking un peu éloigné du centre-ville (3€ la journée), on peut longer l’Ardèche pour rejoindre le coeur de Balazuc. Assez rapidement, vous vous perdez dans les petites ruelles, toutes plus mignonnes les unes que les autres, passant sous les différents passages voûtés. Ne loupez par le point de vue sur les toits depuis l’église, il donne un vrai plus à ce petit village.

Avant de repartir, vous pouvez faire trempette sur les petites plages aménagées le long de l’Ardèche, c’est quand même bien agréable ! Pour une dernière vue d’ensemble sur Balazuc, allez vous balader au niveau du pont.

 💡 Retrouvez toutes les informations importantes pour organiser votre visite sur le site officiel de Balazuc.

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Aubenas

Lors de notre passage en juin 2022, nous avons décidé de séjourner à proximité d’Aubenas. Forcément, nous en avons profité pour découvrir cette charmante cité. Week-end caniculaire oblige, c’est en fin d’après-midi que nous avons arpenté cette ville !

Alors, que faire à Aubenas ? On vous donne notre top list :

  • Vous perdre au hasard des ruelles dans le centre historique, pour tomber par hasard sur ses plus jolis monuments ;
  • Rejoignez le château d’Aubenas qui trône à son sommet. Nous ne l’avons pas visité mais retrouvez toutes les informations essentielles sur le site officiel.
  • Allez voir la vue depuis le parapet sur l’Ardèche et les villages aux alentours ;
  • Retournez-vous pour observer la façade de la maison Delichères, typique des demeures de la région ;
  • Cherchez le Dôme Saint-Benoît ;
  • Admirez l’église Saint-Laurent ;
  • Tentez le restaurant Safrania, sur la place de l’hôtel de ville ;
  • Baladez-vous près de l’Oppidum de Jastres.
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Alors, êtes-vous convaincu par tout ce qu’il y a à faire en Ardèche ? Visiter l’Ardèche a vraiment été un temps fort de notre été 2020 en France. Si nous avons eu plus de monde que dans le Verdon ou le Vaucluse par certains endroits, on a apprécié la quiétude qui émanait de cette région. Que cela soit sur la route panoramique au-dessus des gorges, dans les eaux froides de l’Ardèche ou dans les charmants villages de caractère, on en a pris plein les yeux !

Nous avions vraiment hâte de continuer à l’explorer et nous comptons bien continuer à le faire dans les années à venir.

Vous l’aurez compris, à la question « que faire en Ardèche« , les réponses sont nombreuses et n’hésitez pas à nous partager vos coups de coeur !

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