andy caen abbaye

Nous vous faisons découvrir la jolie ville de Caen, en Normandie. De ses merveilles architecturales au charme de sa vieille ville en passant par ses alentours riches en histoire, vous allez forcément l’aimer ! Alors, que voir et que faire à Caen ?

Je connais bien la Normandie, et notamment le Calvados où j’ai vécu quelques années. Caen est une ville dans laquelle j’allais régulièrement quand j’étais étudiante et que je n’appréciais pas forcément. Il faut dire qu’elle fut en très grande partie détruite pendant la Seconde Guerre mondiale, et reconstruite rapidement, peut-être trop. Ce fut le cas de beaucoup de villes en Normandie, comme Saint-Lô par exemple. Je ne voyais pas son charme et ne la trouvais pas assez dynamique. Mais, histoire de ne pas quitter le Grand Ouest sans faire découvrir ce coin à Andy, nous y sommes retournés le temps d’une journée ! Et figurez-vous que je l’ai même appréciée 😀

Bien sûr, la ville de Caen mérite plus de temps qu’une seule journée mais c’était tout ce qu’on pouvait lui consacrer. Alors je vous parle d’ailleurs de certains incontournables que j’ai faits par le passé.

Et si vous restez davantage dans le Calvados, on vous donne d’autres idées pour passer un magnifique séjour. Les amateurs d’histoire seront servis puisque la Normandie a été le témoin de moments cruciaux de l’histoire française, et mondiale ! Alors, que faire près de Caen ? Continuez de nous lire pour le savoir 😎

Suivez-nous, on vous parle de nos incontournables en Normandie 😉

caen église ville

Que faire à Caen ?

Petit listing de nos incontournables à voir à Caen. On vous conseille de passer une journée à visiter la ville et de consacrer une seconde journée au Mémorial, un endroit que j’adore. Visiter Caen en un week-end est idéal, même si rester davantage permet toujours de découvrir des pépites 😎

Le château de Caen

Difficile de le manquer, le château de Caen, où tout du moins ses remparts ! C’est d’ailleurs l’endroit idéal pour prendre un peu de hauteur à Caen. On peut admirer depuis le belvédère les nombreux clochers, qui ont contribué au surnom de Caen, « la ville aux 100 clochers ».

Quand on regarde ce château et qu’on se renseigne sur son histoire, on se rend vraiment compte que Caen a une place particulière dans l’histoire française. En effet, il a été construit par Guillaume le Conquérant, le personnage emblématique de Normandie !

Vous pouvez vous balader gratuitement sur les remparts, au niveau de la Porte des Champs ou devant les vestiges du grand donjon, c’est assez appréciable. Vous y trouverez également le musée de Normandie et le musée des Beaux-Arts. Et puis si vous avez envie d’une petite pause, installez-vous sur l’herbe comme tous les Caennais 😉

💡 Pour organiser votre découverte du château de Caen.

La balade est sympa, même si on n’est pas à la hauteur de Chambord ou Chenonceau bien sûr 😛

carole château

Le quartier du Vaugueux

Juste aux pieds du château, vous découvrez l’un des quartiers les plus charmants de Caen. Il est tout petit mais suffit à contenter nos yeux et nos ventres. En effet, il y a plusieurs restaurants très sympas dans ces ruelles pavées et entre les maisons à colombage. Profitez-en pour déguster les fameuses tripes à la mode de Caen 😎

Coup de cœur pour le Vaugueux donc, quartier médiéval de Caen.

caen restaurants

Dans les ruelles de la vieille ville

Mais les autres rues de la ville, et notamment dans le cœur historique de Caen, ont de quoi vous plaire aussi ! Vous pouvez vous faire un petit itinéraire depuis le château jusqu’à la jolie place Saint-Sauveur. Non seulement elle est belle, mais elle est en plus l’endroit idéal pour boire un verre en terrasse. Si vous le pouvez, poussez jusqu’à la place Fontette et son ancien palais de justice, superbe !

Au passage, arrêtez-vous à la librairie générale du Calvados, la devanture est tellement jolie. Baladez-vous également dans la rue froide ou la rue Ecuyère. C’est le quartier le plus animé de Caen, je l’aime beaucoup.

Dans ce coin, on vous conseille le restaurant Mazorca avec ses spécialités mexicaines : un régal ! Vous aurez également le choix dans les bars ou pubs, même si j’aime beaucoup ceux qui se situent au niveau du port 😎

caen place rues

L’abbaye aux Hommes

Je vous parlais de la place Fontette mais si vous continuez encore un peu, vous découvrirez l’un des plus jolis bâtiments de Caen : l’abbaye aux Hommes. L’architecture est vraiment quelque chose à Caen. Encore un monument datant de l’époque de Guillaume le Conquérant, on raconte d’ailleurs qu’il l’a fondée pour se faire pardonner de certaines choses…. 😳

Nous ne sommes pas entrés par manque de temps mais cela doit vraiment valoir le coup, d’autant qu’il y a la tombe de Guillaume à l’intérieur. L’Hôtel de Ville y est aujourd’hui implanté.

abbaye jardin

L’abbaye aux Dames

Si Guillaume a fondé l’abbaye aux Hommes, son épouse Mathilde est à l’origine de l’abbaye aux Dames qu’on vous invite fortement à visiter ! Le bâtiment abrite aujourd’hui le Conseil régional de Normandie mais certaines parties se visitent néanmoins. La balade sous les arcades est agréable, et on a beaucoup aimé le gigantesque escalier. Ps : on n’a pas trouvé le tombeau de Mathilde.

Cependant, la vraie beauté du lieu est perceptible depuis les espaces extérieurs, et notamment le parc d’Ornano.

💡 Cherchez d’ailleurs le cèdre du Liban qui non seulement date de 1849, mais en plus vous indiquera un spot pour avoir une très jolie vue sur Caen !

Le Mémorial de Caen

Je vous en avais déjà parlé dans mes incontournables de Normandie et je le répète : le Mémorial de Caen est vraiment un musée que je conseille à chacun. Même si vous n’êtes pas très branchés histoire ou musée, le Mémorial saura vous divertir. A la fois interactif, passionnant, extrêmement complet et émouvant, vous revivez les moments forts de notre histoire, depuis la Première Guerre mondiale jusqu’à la guerre froide. Prenez le temps de le découvrir, quelques heures ne sauraient suffire. J’y suis allée plusieurs fois depuis mes 15 ans et à chaque fois je découvre des choses, notamment avec les expositions temporaires.

L’entrée coûte 19,81€ si vous n’habitez pas Caen. Je trouve cela un peu cher mais il y a également un Pass famille à 51€ (2 adultes et au moins un enfant de 10 à 18 ans). Je vous invite également à prendre des audioguides pour 4,50€.

💡 Retrouvez toutes les informations nécessaires sur le site officiel.

Que faire à côté de Caen ?

Si vous restez plusieurs jours dans la région, on a quelques idées pour vous. Quels sont les incontournables du Calvados ? On vous partage nos préférences !

place fontaine

Visiter Bayeux

J’ai vécu à Bayeux alors forcément… C’est une ville que j’aime beaucoup. Mais je la conseille également aux voyageurs car il y a un tas de choses à y faire. Bayeux est à 30 minutes de Caen. Alors, que faire à Bayeux ?

Vous connaissez peut-être la célèbre Tapisserie de Bayeux qui retrace la bataille d’Hasting (encore ce Guillaume) ? J’ai dû me la farcir au moins 4 fois mais elle vaut le coup… J’avais quand même préféré la version Game of Thrones 😎 En tout cas un incontournable à voir à Bayeux. Si vous voulez d’autres musées :

  • Le Mémorial de la Bataille de Normandie et le Mémorial des Reporters de guerre à proximité ;
  • Le musée d’art et d’histoire du Baron Gérard.

💡 Retrouvez toutes les informations nécessaires sur le site des musées de Bayeux.

bayeux cathédrale

Et pour une balade dans le temps et un retour à l’époque médiévale, rien de mieux que de se balader dans les ruelles historiques de Bayeux. L’avantage est qu’ayant été l’une des premières villes libérées, Bayeux n’a quasi pas été détruite par les bombardements pendant la Seconde Guerre mondiale.

Descendez la rue Saint-Malo à la recherche des maisons à pan de bois et perdez-vous ensuite dans les ruelles qui entourent la cathédrale. L’un de mes édifices religieux préférés ! Elle a un sacré charme non ? Ne manquez pas de découvrir son intérieur. Et puis vous avez également l’arbre de la Liberté à côté, tout un symbole !

Si vous avez le temps, optez pour une visite guidée de la ville, vous en apprendrez beaucoup sur Bayeux ! Vous pourriez par exemple percer quelques-uns des secrets de la grande et belle place Charles de Gaulle. Saurez-vous retrouver le discours du Général inscrit quelque part sur la place ? 😉

Et pour une petite balade, je vous conseille 3 spots incontournables :

  • Les moulins le long de l’Aure ;
  • Le cimetière britannique ;
  • Le jardin botanique.

Vous l’aurez compris, Bayeux mérite au moins un week-end entier… Vous allez adorer !

bayeux rivière

Se balader à Port-en-Bessin ou Arromanches

A 35 minutes de Caen et 10 minutes de Bayeux, prenez le temps d’aller respirer le bon air marin à Port-en-Bessin.

Pour une balade sur les hauteurs ou le long de la plage, pour la tour Vauban ou son marché aux poissons, on adore se balader à Port-en-Bessin. Petit plus : on peut apercevoir les barges d’Arromanches depuis les falaises 😉 Si vous le pouvez, allez visiter Port-en-Bessin en novembre, pour la fête de la coquille Saint-Jacques. Une sacrée expérience !

Et vous ne connaissez pas Arromanches-les-Bains ? C’est une belle alternative à Port-en-Bessin ! La ville est notamment célèbre grâce à son port artificiel construit pour les besoins en matériel des soldats après le débarquement et en partie démantelé depuis. Ne manquez pas la diffusion d’Arromanches 360, une expérience vraiment étonnante. En effet, ce documentaire de 19 minutes est diffusé dans un cinéma à 360 grâce à 9 écrans, ultra passionnant !

mer port caen
batterie caen

Les batteries de Longues-sur-Mer

Si vous poursuivez sur la côte, en direction de l’est, faites un arrêt au niveau des batteries de Longues-sur-Mer.  Les petits et grands apprécieront de se balader à proximité de tels témoins de l’histoire ! Le site est gratuit et de belles randonnées sur les falaises sont possibles depuis ce parking.

Les plages du Débarquement

Vous en avez sûrement déjà entendu parler mais la Normandie, et le Calvados notamment, a la chance d’offrir aux visiteurs ces endroits au passé incroyable ! Les fameuses plages sur lesquelles les Alliés ont débarqué le 6 juin 1944. D’ailleurs, si vous avez un jour l’occasion d’assister aux commémorations, n’hésitez pas, c’est grandiose !

Il y a 5 plages appelées communément “plages du Débarquement” à aller voir, si vous voulez vous faire un circuit :

  • Utah Beach ;
  • Omaha Beach ;
  • Gold Beach ;
  • Juno Beach ;
  • Sword Beach.
plage mer sable caen

Notre préférence va clairement à Omaha Beach, surnommée « la sanglante » puisque c’est ici que les pertes chez les Alliés furent le plus nombreuses. Son histoire est violente, bien sûr, mais rien ne transparait quand on se balade sur cette immensité de sable. Et pourtant, lorsqu’on cherche bien, on trouve encore des traces de ces moments clés de notre histoire : le musée mémorial qui retrace l’histoire du débarquement et le magnifique cimetière américain de Collevile-sur-Mer.

On aime également beaucoup le cimetière allemand de la Cambe, très différent. On vous raconte tout cela dans notre article sur les incontournables à faire en Normandie.

caen cimetière

La pointe du Hoc

Ne loupez pas la pointe du Hoc si vous passez par-là, il s’agit de l’un de mes points de vue favoris en Normandie, avec Étretat bien sûr ! Située entre Omaha et Utah Beach, cette pointe bénéficie d’une histoire incroyable. En 1944, les Allemands occupaient ce poste de défense, a priori imprenable, qui leur permettait de protéger les deux plages. Il était donc nécessaire de libérer cet endroit pour rendre le débarquement possible. Ce fut chose faite grâce à des soldats américains qui durent nager et escalader la falaise avant de livrer bataille. Le contraste est saisissant entre la beauté du lieu et les atrocités qui s’y sont déroulées, en témoignent les traces au sol laissées par les impacts d’obus.

pointe du hoc mer

Ainsi se termine notre tour des choses à voir et à faire à Caen et dans ses alentours. La Normandie est une région vraiment riche et nous n’avons pas fini de l’explorer. Et puis, comme si cela ne suffisait pas, Caen vous permet de prendre le ferry depuis Ouistreham pour rejoindre l’Angleterre, et notamment Londres 😉  Vous connaissez Caen ? La ville vous tente ?

Restez en Normandie, il y a tant de choses à y voir !

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