zimbabwe chutes

Le Zimbabwe est un pays incroyable qui m’a vraiment séduite avec des paysages époustouflants et une histoire fascinante. J’ai eu la chance de visiter les chutes Victoria mais également les parcs nationaux du Zimbabwe alors je vous raconte tout ça !

Organiser un voyage au Zimbabwe

Autant le Zimbabwe est un pays magnifique et vraiment divers, autant il ne fait pas forcément partie des bucket lists. Peut-être le Zimbabwe est-il éclipsé par des destinations plus touristiques comme l’Afrique du Sud. Qui sait ? En tout cas, rien que pour visiter les chutes Victoria, le Zimbabwe est un incontournable en Afrique !

Je vous donne quelques informations pour organiser un voyage au Zimbabwe 😉

Informations pratiques sur le Zimbabwe

Durée de vol : il n’y a pas de vol direct – 10h pour un vol Paris-Harare.
Décalage horaire : même heure qu’en France.
Santé : aucune vaccination obligatoire mais certaines sont recommandées, notamment en lien avec les zones où vous vous rendrez (vaccins universels, hépatite A). Il est également recommandé de prendre un traitement anti-paludique.
Entrée / séjour : le visa est nécessaire (mais qu’est ce qu’il est beau !). Un visa à entrée simple coûte 30 USD (26€) tandis qu’un visa à entrée multiple coûte 45 USD (40€). Vous pouvez le demander en ligne, à l’ambassade ou aux aéroports d’Harare ou Victoria Falls.
Langue : il y a trois langues principales au Zimbabwe : l’anglais, le shona et le sindebele ; mais il existe 16 langues officielles en tout. La majorité de la population parle shona mais je me suis toujours fait comprendre en anglais dans les lieux touristiques.
Monnaie : lors de mon voyage, on pouvait payer en dollars américains mais, depuis juin 2019, seuls les dollars zimbabwéens sont reconnus (excepté vers Victoria Falls a priori). Il est aussi devenu impossible de retirer de l’argent en liquide dans un distributeur avec une carte bleue internationale. Autrement, vous pouvez passer par les bureaux de change. 1€ = 405 ZWD

hélicoptère chutes victoria eau

Quand partir au Zimbabwe ?

L’une des questions les plus importantes quand on prépare un voyage : quand partir au Zimbabwe ? 

Au Zimbabwe, il y a une saison sèche, entre avril et octobre. C’est la saison conseillée pour un voyage touristique. Les journées sont ensoleillées mais les nuits assez fraiches. De novembre à mars, il s’agit de la saison des pluies qui, outre les précipitations, se caractérise également par la forte humidité. La météo dépend cependant de la région du Zimbabwe dans laquelle vous êtes.

Il y a également le critère de l’affluence touristique qui peut vous aider à choisir une période. Comme une bonne majorité des touristes provient des pays aux environs, Afrique du Sud et Namibie, évitez les périodes de vacances scolaires de ces pays. En l’occurrence, de mi-avril à mi-mai, entre mi-juillet et mi-septembre et en décembre.

Pour ma part, j’étais au Zimbabwe début août. Les journées était magnifiques, les températures très agréables, et les nuits plus fraîches, surtout en tente ! Quand au monde… C’était quand même très relatif par rapport à l’Asie 😀

carole vue ruines zimbabwe

Le Zimbabwe : un peu d’histoire

La République du Zimbabwe est un pays d’Afrique Australe, situé entre le Mozambique, la Zambie, le Botswana et l’Afrique du Sud. « Zimbabwe » est un mot shona qui signifie « maison de pierre » ou « forteresse».

Ce pays a bien évidemment une histoire riche et passionnante que je ne connais pas bien mais qui mérite qu’on s’y attarde, en témoignent notamment les Great Zimbabwe Ruins dont je vais vous parler plus bas 😎 Présence portugaise, colonisation britannique, indépendance… L’ex Rhodésie du Sud devient Zimbabwe en 1980.

Il y a des noms associés au Zimbabwe, peut-être avez-vous entendu parler de Robert Mugabe ? Premier ministre, puis Président de 1987 à 2017, la dictature  mise en place a nettement fragilisé le pays (violations des droits de l’homme, guerre civile, crise économique, corruption, etc.). Lorsque je passais le poste de frontière depuis l’Afrique du Sud, il nous avait été bien conseillé de ne pas l’évoquer. Ambiance… En 2017, il est arrêté suite à un coup d’État et démissionne.

Deux fun facts sur mon voyage au Zimbabwe :

  • Concernant ce fameux poste de frontière (Beithbridge), il est considéré comme l’un des pires passages de frontière d’Afrique Australe… Grâce à nos guides, je crois que l’attente a été plutôt raisonnable (moins de 3h) 😉
  • A cause d’une hyperinflation (231 millions % quand même…), le gouvernement décide, en 2009, d’abandonner le dollar zimbabwéen au profit du rand sud-africain ou du dollar américain. De fait, lors de mon séjour en 2016, j’ai pu acquérir pour une somme dérisoire un très beau billet de… 50 millions de dollars (zimbabwéen, certes…) 😎

Autant vous le dire tout de suite. J’ai adoré l’Afrique du Sud, dont j’attendais beaucoup, j’ai succombé au calme du Mozambique mais mon coup de cœur est le Zimbabwe. Ce fut une véritable surprise !

éléphant savane zimbabwe

Visiter les chutes Victoria, les reines d’Afrique

Les chutes Victoria, un peu d’histoire

« La fumée qui gronde », tel est le nom originel de ces chutes avant leur découverte par l’explorateur anglais David Livingstone. Il suffit de se pointer devant elles pour comprendre pourquoi. Livingstone les rebaptisa en l’honneur de la reine Victoria.

Les chutes sortent un peu de nulle part, on entend d’abord ce grondement, on voit la fumée qui remonte, semble-t-il, des entrailles de la terre puis on les voit. Un souvenir inoubliable… Elles se situent sur le fleuve Zambèze (infesté de crocodiles dit-on 🙄 ), à cheval entre le Zimbabwe et la Zambie.

 💡 Quelques chiffres : elles font 1700 mètres de largeur et ont une hauteur maximale de 108 mètres. Ce sont donc les chutes les plus hautes du monde. On les longe sur la rive d’en face, en hauteur, à une centaine de mètres d’elles.

Des deux côtés de la frontière, les chutes font parties de deux parcs nationaux (parc national des chutes Victoria au Zimbabwe ou le Mosi-oa-Tunya National Park en Zambie). Elles sont également inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO.

zambèze fleuve zimbabwe

Quand visiter les chutes Victoria ?

Pour visiter les chutes Victoria, essayez de privilégier le début ou la fin de la saison sèche, notamment pour qu’il y ait de l’eau au niveau des chutes. J’ai eu de la chance, j’y étais début août et il y avait quand même de l’eau. C’est le moment parfait pour les prendre en photo, la vue étant dégagée. Le spectacle est vraiment magnifique !

Le niveau de l’eau est à son maximum entre mars et juin. Il faut savoir que vous êtes trempés si vous êtes à proximité des chutes à cette période de l’année et qu’il y a une telle brume que la visibilité est réduite.

Comment visiter les chutes Victoria ?

Ne loupez pas une occasion de voir les chutes Victoria si l’une d’elle se présente ! C’est sans conteste l’un des plus beaux paysages que j’ai pu voir dans ma vie. Il faut aussi dire qu’elles se méritent ces chutes… Il n’est pas toujours très facile d’organiser un voyage pour pouvoir les voir. C’est pourquoi j’ai choisi de passer par un voyage organisé, et je ne l’ai pas regretté.

Si vous voulez visiter par vous-même les chutes Victoria, vous pouvez découvrir, au choix le Zimbabwe ou la Zambie, ce que je vous recommande absolument de faire ! Autrement, l’aéroport le plus proche se situe à Victoria Falls, au Zimbabwe, ou à Livingstone en Zambie. Comme beaucoup de sites, à l’instar du Macchu Pichu au Pérou ou Pétra en Jordanie, certains touristes arrivent en avion, passent une journée aux chutes, et repartent vers d’autres pays d’Afrique. C’est dommage 🙄

A Victoria Falls, nous avions campé (toujours dans le cadre de mon voyage organisé) mais il existe, bien évidemment, beaucoup de possibilités d’hébergement.

De fait, pour profiter des chutes, vous avez également deux options : rester du côté du Zimbabwe ou partir les observer depuis la Zambie. Vous lirez beaucoup de commentaires sur les avantages de l’un ou l’autre. Je n’ai pas choisi, j’ai fait les deux  😀

chutes eau afrique
chutes arc en ciel afrique

Que faire aux chutes Victoria ?

Visiter les chutes Victoria du côte Zimbabwe

C’est le côté que choisit une majorité de touristes, notamment grâce à la diversité des activités proposées. La ville qui borde les chutes de ce côté-ci est Victoria Falls, C’est là que je campais, pour être au plus près des chutes.

La première chose à faire est de longer les chutes, via le sentier pédestre dans le parc national. Il faut payer 30 USD pour rentrer une fois donc profitez en un maximum. Si vous sortez et que vous voulez re-rentrer, il faut de nouveau payer 😉

J’ai beaucoup aimé cette sorte de forêt tropicale que l’on traverse et le bruit de l’eau de plus en plus présent à mesure qu’on se rapproche. Le temps de prendre les photos, de profiter de l’instant, il faut au moins compter 2h sur place.

panneau végétation zimbabwe

D’autres activités près des chutes

Vous l’aurez compris, vous pouvez passer des heures à regarder, admirer le spectacle depuis la terre. Mais… quoi de mieux que de les découvrir depuis le ciel, en hélicoptère ? Ce fut ma première vision des chutes et comment dire… Une sensation que je n’oublierai jamais ! Les 15 minutes passent rapidement mais on a tout de même le temps de voir le majestueux et impétueux Zambèze qui arrête sa course abruptement dans ce nuage de fumée. Vous survolez les chutes Victoria bordel ! Comptez une heure (accueil, explications, vol, visionnage).

 💡 Prix du survol de 15 minutes : 150 USD (130€).

J’ai également vécu une expérience que je regrette un peu. Je pensais aller dans un parc et voir, partager des moments avec des lionceaux (Simba quoi)… Mais non, il s’agit d’une marche dans la savane avec deux petits lionceaux qui doivent accepter de se faire caresser par des groupes de touristes qui ne pensent qu’à être pris en photo avec eux… Désolant 😡 Je ne vous le conseille pas.

 💡 Prix : 130€, comptez 3h (le site est assez loin).

Pour les amateurs de sensations fortes, c’est simple, il y a le choix ! Rafting (avec les crocodiles, évidemment), saut à l’élastique (vous vous souvenez, l’histoire de cette jeune fille dont la corde a lâché ? 🙄 ), tyrolienne, etc. Il existe des agences qui vous proposeront toutes ces activités et d’autres encore (croisière sur le Zambèze, etc.).

lionceau parc zimbabwe

Visiter les chutes Victoria du côté Zambie

Comme au Zimbabwe, vous les longez sur des chemins, des pontons. Les points de vue sont vraiment magnifiques. En outre, on peut avoir une autre vision en rejoignant le côté droit des chutes, juste avant que l’eau ne tombe dans le précipice. J’ai beaucoup aimé cette balade, peut-être même plus que du côté Zimbabwéen.

💡 De manière générale, ne pensez pas vous promener au sec donc protégez vos appareils.

Et le must ? Le fameux Devil’s Pool, la piscine la plus dangereuse du monde située… en haut des chutes 😳 Bon, étant donné ma maladresse chronique je n’ai pas testé… Pensez à réserver l’excursion bien en avance si vous êtes intéressés, les places sont limitées.

Pour prendre un peu de distance avec les chutes, je vous invite à découvrir la ville coloniale de Livingstone. Profitez-en pour visiter le passionnant musée Livingstone et tout apprendre sur cet explorateur et ses aventures (vous saviez que les hippopotames étaient vraiment dangereux ?).

Informations pratiques sur la Zambie

Entrée / séjour : il existe plusieurs visas : entrée simple (50$), double entrées (80$), multiple entrées (80$), visa de transit (ou « day tripper » de 20$) ou visa Kaza (visa commun à plusieurs pays d’Afrique Australe – 50$). Les trois premiers sont délivrés aux points d’entrée du pays (aéroports internationaux ou postes-frontières) ou en ligne. Le visa simple entrée peut être délivré à l’ambassade en France.
💡 J’ai voulu bénéficier du visa « day tripper » mais impossible car je souhaitais passer la nuit en Zambie. Il semblerait que ce visa ne soit valable que si les deux passages de frontière se font dans une seule et même journée.
Langue : en plus de la langue officielle qui est l’anglais, la Zambie compte également 70 langues bantoues.
Monnaie : la monnaie est le kwacha zambien. 1€=15 KMW.

chutes chemin zimbabwe zambie

Visiter les chutes Victoria au Zimbabwe ou en Zambie ?

Encore une question à laquelle il est difficile de répondre… Le mieux est quand même de réussir à faire les deux côtés !

Néanmoins, pour vous donner quelques élément je dirais que :

  • 75% des chutes de situent au Zimbabwe
  • La majorité des activités sont du côté du Zimbabwe
  • Les chutes ne s’assèchent pas totalement du côté du Zimbabwe, vous pourrez toujours profiter d’un beau spectacle
  • La ville de Victoria Falls est beaucoup plus proche des chutes que celle de Livingstone, qui nécessitera un moyen de transport
  • Il y a moins de monde du côté de la Zambie
  • Être en Zambie permet d’avoir une autre perspective sur les chutes, en étant sur le côté
  • Les aménagements des 2 côtés sont bien pensés et permettent d’être au plus proche des chutes

Je vous le dis, faites les deux, vous n’aurez pas à trancher !

chutes rivière brume zimbabwe

Les parcs nationaux Matopo et Hwange

Le parc national de Matopo

Le Matobo National Park, au cœur des monts Matobo, est avant tout connu pour ses peintures rupestres. J’avais pu en voir quelques unes dans un petit musée, avec les explications d’un guide.

Par ailleurs, au cœur de ce parc, vous trouverez les célèbres Matopos Hills, ces blocs de granit sortis de nulle part ! C’est au milieu de ce décor surprenant que j’ai participé à une activité qui sort de l’ordinaire. En effet, avec un guide, nous avons cherché des rhinocéros noirs ou blancs 😆

Vous savez, le cliché du gars de la cambrousse, son chapeau vissé sur la tête, qui t’explique tout connaître du rhinocéros, qui sent ses excréments et qui l’entend respirer au loin ? Au-delà de la personnalité un peu controversée du gars, c’était quand même drôlement sympa de mener sa petite enquête en plein cœur de la savane. C’était encore plus sympa de finalement les trouver !

rhinocéros matopo zimbabwe incontournables hwange

Le parc national de Hwange

Autre parc, autre ambiance. Le Hwange National Park est le parc emblématique du Zimbabwe. Un peu comme Kruger, le bonheur est de le découvrir en jeep et d’observer les animaux dans leur habitat naturel. Encore une fois, j’avais eu énormément de chance dans l’observation.

 💡 Pour info, c’est dans ce parc que vivait, avant d’être tué en juillet 2015, le fameux lion Cecil, célèbre pour sa crinière et son collier GPS.

Pour un séjour au Zimbabwe, ces deux parcs sont vraiment des incontournables. Je pense que je n’ai pas apprécié autant qu’il le mérite le Hwange National Park car c’était mon troisième parc et, qu’après quasiment 15 jours de voyage, je commençais à fatiguer.

Il faut aussi dire que le cadre de mon camping était pas mal… Impossible de vous retrouver le nom, je me souviens juste de cette petite piscine (avec une eau bien froide) et du fait que nous étions en plein milieu de la savane. Il y avait une petite cabane d’observation pour profiter des éléphants venant s’abreuver à quelques mètres devant nous, y compris la nuit 😎

camping carole piscine zimbabwe

Que faire d’autre au Zimbabwe ?

Great Zimbabwe Ruins : à l’origine du Zimbabwe

 « Le Grand Zimbabwe » a donné son nom au pays. C’est un ensemble de ruines d’une ancienne cité médiévale fondée par le peuple Shona. Et quand je dis « ancienne »… on parle ici de la « capitale » du Royaume du Zimbabwe, entre le XIème et le XVème siècle 😉

Accompagnée d’un super guide, j’ai pu me balader sur le site, découvrir le mode de vie, les us et coutumes des habitants d’autrefois, depuis le village, jusqu’au domaine du roi. On en apprend énormément, sur les mœurs, le commerce et les évolutions qu’ont connu ces peuples. J’ai adoré cette journée passée entre les pierres. On se sent comme privilégié d’y avoir accès.

Ce site est vraiment central pour le pays, son histoire, la construction d’une identité nationale. En effet, c’est ici qu’on découvrir le symbole national, l’oiseau Zimbabwe.

ruine afrique zimbabwe incontournables

Bulawayo, au coeur d’une ville africaine

Je n’ai passé que quelques heures à Bulawayo mais j’ai vraiment aimé l’ambiance. Pour info, Bulawayo est la 2ème plus grande ville du pays, après la capitale, Harare. Ma rencontre avec cette ville africaine a commencé timidement. Il faut dire que ses habitants avaient les yeux rivés sur moi, les touristes n’étant pas très représentés. Je suis restée dans le centre mais j’ai vraiment été marquée par le mélange des styles architecturaux et l’ambiance cool, décontractée.

Je n’ai pas visité de musée en particulier, j’ai simplement arpenté les rues de Bulawayo. Arrêtez-vous par exemple devant la Haute Cour de Justice.

 💡 L’un des es gros avantages de Bulawayo est sa proximité avec le Matobo National Park (40 minutes environ).

ville voitures zimbabwe

Ma petite présentation des incontournables au Zimbabwe est terminée 😉 Ce pays n’est pas forcément dans beaucoup de bucket lists mais il devrait. Véritable coup de cœur, il a beaucoup à offrir et en surprendra plus d’un ! J’espère avoir répondu un maximum à vos questions sur vous voulez visiter les chutes Victoria, les parcs nationaux et les autres trésors du Zimbabwe.

Ma petite présentation des incontournables au Zimbabwe est terminée 😉 Ce pays n’est pas forcément dans beaucoup de bucket lists mais il devrait. Véritable coup de cœur, il a beaucoup à offrir et en surprendra plus d’un !

Pour suivre mes aventures lors de ce road trip en Afrique Australe :

Partir en voyage organisé, je vous dis pourquoi j’ai adoré.

Toutes les raisons de découvrir l’Afrique du Sud et les incontournables, entre Johannesburg et Kruger.

Et si vous veniez découvrir le Mozambique avec nous ?

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