route savane afrique sud

Je partage avec vous les étapes de mon circuit dans le nord de l’Afrique du Sud. Cet article va vous porter depuis sa plus grande ville, Johannesburg, jusqu’à l’une de ses pépites : le parc national Kruger. Que faire à Johannesburg ? Comment visiter le parc Kruger ? Je vous raconte tout cela !

Que faire à Johannesburg, la « ville d’or » ?

Egoli, en langue zoulou, la « ville d’or », fut ma porte d’entrée de l’Afrique du Sud. A peine débarquée, j’ai découvert une circulation chaotique, des buildings au loin et un conducteur de taxi adorable qui me parla de notre défaite à l’Euro de foot (moins adorable 😀 ).

La ville paraît gigantesque, presque inaccessible (la fatigue du voyage et de l’escale à Jeddah a sûrement joué dans ce ressenti). Joburg, « the Wild City », est la capitale économique du pays et en est également la ville la plus peuplée. Malheureusement, en une journée seulement, je n’ai pu voir que quelques trésors que la ville a à offrir mais je vous confirme qu’il y a beaucoup de chose à faire à Johannesburg !

Dans un autre article, je vous donne mes conseils pour organiser un voyage en Afrique du Sud 😉

sowato centrale afrique du sud

Le Central Business District (CBD)

Ne connaissant pas l’Afrique, à peine arrivée et en tenant compte de la réputation sulfureuse de Johannesburg, j’ai choisi de passer par un tour operator pour la visiter. Je ne suis pas allée chercher bien loin puisque j’ai pris la même compagnie que pour mon voyage organisé en Afrique Australe.

Même si cela facilita l’organisation, j’ai un peu regretté le manque d’explications et d’arrêts dans le centre-ville. Bon, il faut dire qu’à cause d’un léger cafouillage au début, je suis arrivée en cours de visite. Par conséquent, je ne peux donc que très peu vous parler du centre de la ville.

Mon tour a débuté par une montée au « Top of Africa », le dernier étage du Carlton Centre. Cette tour, d’une hauteur de 223 mètres, offre une vue panoramique à 360° depuis le 50ème étage. De quoi mieux saisir le gigantisme de la ville 😉 En plus, on remarque que le plan de Johannesburg, orthogonal, rappelle celui des grandes villes américaines.

johannesburg vue immeubles afrique sud

Le musée de l’Apartheid

Je me suis ensuite rendue dans un incontournable de Johannesburg : le musée de l’Apartheid. Autant vous dire qu’après avoir lu beaucoup de livres sur l’Afrique du Sud et son histoire, j’en attendais beaucoup ! Ce musée retrace donc l’histoire de l’Afrique du Sud du XXème siècle avec un focus sur l’apartheid [1948-1994].

J’avoue que j’ai été un peu émue, dès l’entrée, devant la grande bannière en l’honneur de Mandela. Et puis l’ambiance change au moment où vous pénétrez dans le musée devant la double entrée. En effet, nous sommes censés choisir une entrée en fonction de notre couleur de peau… Le ton est donné ! Mais quoi de mieux pour saisir les humiliations quotidiennes vécues par la communauté noire que cette expérience ? Heureusement, la séparation ne dure pas. Vous revivez les grandes étapes de cette histoire sud-africaine, ponctuée de massacres, révoltes et espoirs.

Pour conclure, il ne faut pas donner de leçon aux autres, chacun voyage comme il le souhaite mais… Je pense qu’il faut vraiment s’arrêter dans ce musée quand on vient à Joburg 😉 J’ai énormément appris et cela a rendu encore plus intense ma découverte du quartier de Soweto.

Puis, vous avez le fameux stade Soccer City. Il s’agit du gigantesque stade construit pour la Coupe du monde 2010. Le timing parfait pour parler foot et faire « waka-waka » 😆

musée mandela johannesburg

Soweto : au cœur de l’histoire sud-africaine

Soweto – un nom que beaucoup ont déjà entendu mais dont la signification leur échappe. Ainsi, « South Western Township » est une banlieue de Joburg, la plus peuplée, la plus célèbre sans doute. En effet, lorsque sont appliquées les lois de l’Apartheid, en 1951, ce quartier fut destiné à recevoir des habitants noirs uniquement. Les zones « blanches » étaient réservées aux quartiers plus proches du centre de Joburg.

S’en est suivi un accroissement géographique fulgurant et, une chose en entraînant une autre, la construction de bidonvilles (townships) et des difficultés d’approvisionnement en eau potable, électricité… Le sort de Soweto bascule en 1976 pendant les fameuses émeutes qui firent 23 morts, dont 21 personnes noires. Les émeutes se sont ensuite propagées dans tout le pays. Soweto est ainsi devenu le symbole de la lutte anti-apartheid.

Que faire à Soweto ?

Nous avons commencé par entrer au cœur de Soweto, dans la famille de notre guide. Une fois arrivés, j’ai voulu ranger mon appareil photo, par respect mais notre guide nous a demandé de prendre des photos. Il voulait qu’on photographie la réalité de Soweto.

Dans sa famille, beaucoup de personnes vivaient dans 2 pièces petites, sombres, encombrées. Dans mon souvenir les murs étaient de la tôle. Malgré les sourires de cette famille qui ne semblait pas gênée par nos regards curieux et les photos de certains, je me sentais comme mal à l’aise. Mitigée, entre l’impression d’avoir la chance de partager ce moment mais gênée par mon statut de Française privilégiée.

panneau soweto afrique du sud
église soweto johannesburg

Mon circuit à Soweto m’a ensuite emmenée visiter les lieux symboliques de Soweto. Nous avons commencé par la Regina Mundi Catholic Church, un centre d’activisme anti-apartheid. Durant les émeutes de 1976, beaucoup de personnes s’y réfugièrent et la police ouvra le feu. Personne ne fut tué mais les blessés furent nombreux. L’église porte encore les stigmates de cet épisode, comme un symbole.

La seconde étape fut le mémorial Hector Pieterson, en hommage à la première victime des émeutes de Soweto, un garçon de 12 ans. A l’endroit où fut tué le garçon, se dresse donc un mémorial avec la fameuse photo de l’écolier portant le corps de l’enfant décédé avec la sœur de ce dernier derrière. L’hommage est assez poignant.

Par ailleurs, nous avons fait un arrêt devant la maison de Nelson Mandela mais il y avait trop de monde, j’ai préféré squeezer cette étape qui m’intéressait pourtant énormément.

soweto johannesburg

Que faire d’autre à Johannesburg ?

Si vous avez peu de temps pour visiter Johannesburg, on vous conseille de prendre les fameux bus rouges. Depuis la gare de Rosebank, vous pouvez choisir l’un des 2 circuits ou les enchaîner 😉 Vous pourrez d’ailleurs rejoindre Constitution Hill grâce aux bus. Il s’agit des prisons où furent notamment emprisonnés Mandela et Gandhi.

Si vous êtes à la recherche de davantage de musée, on vous invite à aller visiter le musée Hector Pietersen ou Liliesleaf à Rivonia.

Pour découvrir une toute autre facette de la ville, filez à Maboneng, un quartier plein d’énergie, bouillonnant. On peut y trouver des galeries d’art, des lieux culturels ou des rooftop. Je pense que j’aurais adoré ce quartier ! On m’a dit que du bien de 44 Stanley également.

Ne quitter Johannesburg avant d’avoir jeté un oeil au Soccer City Stadium, ou FNB stadium, construit pour la Coupe du Monde football de 2010.

Ceci est une liste absolument pas exhaustive de tout ce qu’il y a à faire à Johannesburg donc le mieux est d’aller tester par vous-même 😉

stade foot afrique du sud

Comment visiter le parc Kruger ?

Changement de cadre, nous partons au parc Kruger ! Je vous indique comment visiter le parc Kruger et quelles sont les activités incontournables pour un beau séjour !

Mais avant ça il faut savoir qu’il y a un point A, Joburg, et un point B, le parc Kruger. Mais entre les deux, il y a une succession de paysages plus magnifiques les uns que les autres. En effet, le panorama est assez incroyable. Dans notre camion, nous avons fait route vers les provinces du Mpumalanga et du Limpopo qui se partagent le nord-est de l’Afrique du sud.

Qu’est-ce que le parc Kruger ?

Pour comprendre ce qu’est le parc Kruger, il faut d’abord connaître quelques chiffres. Kruger c’est en effet 19 485 km², il est long de 350 km et large de 60 km. Il y a 147 espèces de mammifères, plus de 500 oiseaux et de très nombreux autres animaux (reptiles, amphibiens, poissons).

Son nom vient de l’ancien président, Paul Kruger qui, en 1898, décida de fonder une réserve pour protéger cette fantastique faune africaine. Merci mon gars 😉

route savane camion afrique sud
girafe arbre kruger

Visiter le parc Kruger : budget, logement, alimentation

Je suis restée 2 jours et 2 nuits sur place. C’était le timing idéal selon moi, d’autant qu’on a eu beaucoup de chance au niveau des animaux vus. Il faut aussi préciser que dans mon tour, il était programme d’autres parcs, notamment au Zimbabwe. La majorité des gens restent environ 4 jours et même plus encore. Forcément, on vous recommande d’y rester un maximum.

Je vous recommande d’ailleurs de visiter le parc entre mai et septembre. C’est la meilleure période, tant par rapport au rythme des animaux que la fréquentation du site.

Le droit d’entrée journalier est de 25€ par nuit passée sur le site. Entendez que si vous partez avant l’heure de fermeture, vous ne payez pas ce droit.

Nous logions au Nkambeni Camp, en plein cœur de la réserve. L’immersion est immédiate, de la conception des toilettes (avec un énorme trou pour observer la nature… Ou qu’elle vous observe) à la localisation du restaurant, à côté d’un plan d’eau, tout est fait pour que nous soyons un maximum au contact des animaux. Il existe d’autres solutions de logement au sein du parc : maison d’hôtes, cottage, bungalow ou même des tentes grand luxe. Cela dépend encore une fois du budget que vous souhaitez mettre (de 20€ la nuit pour la tente à 300€ en maison d’hôtes).

La nourriture était inclue dans notre tour mais il y a des possibilités de restauration dans le parc, et même un magasin et des cuisines partagées qui permettent de vivre avec des locaux !

Au-delà de l’intérêt d’être au plus proche de l’animal et dans son environnement naturel, le parc est superbe. Le réseau routier est excellent et les points de rafraîchissement sont fréquents. Nous étions avec un guide, compris dans notre tour, ce qui était top pour suivre les animaux et avoir les explications complémentaires. Il est néanmoins possible de faire sans guide, en louant une voiture.

Si vous passez par les excursions proposées au sein du parc, les prix varient en fonction de la prestation. Comptez par exemple une vingtaine d’euros pour un “sunset drive”.

💡 Pour organiser parfaitement votre séjour, allez vous balader sur le site officiel du parc Kruger 😉

animaux safari afrique

Que visiter au parc Kruger ?

La réponse est simple : des safaris. Vous avez déjà la possibilité de faire des “sunset drive” ou des “night drive”. Notre première expérience s’est donc déroulée en fin d’après-midi et de nuit : impressionnant ! Ainsi, nous avons pu observer le magnifique coucher du soleil en buvant un petit verre d’un alcool typique. Nous étions des rois. Un peu moins lorsque tous ces yeux scintillaient dans la nuit sans que l’on puisse distinguer le gabarit de l’animal (impala ou lion ?) 😀

Le lendemain, nous reprenions avec un safari avant le lever du soleil. Je vous invite à bien vous couvrir, il fait extrêmement froid, surtout quand la jeep est à fond. Nous avons eu beaucoup de chance car nous avons vu 4 des animaux qui composent le fameux Big Five :

  • L’éléphant, magnifique, majestueux, somptueux…
  • Le lion – nous avons pu en voir 7, dont une famille devant nous sur la route
  • Le buffle
  • Le rhinocéros noir

Il n’a manqué que le léopard mais, honnêtement, l’expérience n’aurait pas pu être plus sensationnelle. Nous avons arpenté avec notre jeep une bonne partie du parc et vu un nombre incroyable d’animaux. Ma petite préférence allant bien sûr à Pumba ❤️ J’ai pu faire plusieurs safaris mais celui-ci reste le plus complet de ce voyage en Afrique.

singe éléphant lionne afrique sud kruger

Après être passée par le Mozambique quelques jours, je suis repassée avec plaisir en Afrique du Sud. Cette fois-ci j’ai pu profiter d’une soirée dans la région du Transvaal et notamment à Messina, célèbre pour ses sources chaudes. Après plusieurs jours de camping et de route, se relaxer dans les eaux chaudes est un pur bonheur. Et il me fallait de l’énergie car le lendemain nous passions l’une des pires frontières africaines : Afrique du Sud/Zimbabwe.

Mon passage en Afrique du Sud a été vraiment marquant. J’y suis peu restée mais j’ai beaucoup aimé ce pays, son âme, son histoire. J’espère vous avoir aidé pour savoir ce que vous pouviez faire à Johannesburg et comment visiter le parc Kruger. En tout cas, n’hésitez pas à me faire des retours suite à votre propre voyage 😉

Si vous voulez tout savoir sur mon voyage organisé en Afrique Australe.

Je vous donne également tous mes conseils pour organiser au mieux votre séjour en Afrique du Sud.

N’hésitez pas à me suivre jusqu’au Mozambique puis au Zimbabwe.

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